Rio Caí

Com uma área de aproximadamente 5.027km², a bacia hidrográfica do Rio Caí equivale a 1,79% da área do estado do Rio Grande do Sul.

Localiza-se ao norte da capital, Porto Alegre, entre a depressão central e o planalto brasileiro.

Sua bacia, com uma extensão de 285 km, é composta de 41 municípios e de uma população total de cerca de 383.929 habitantes, dos quais 25% habitam a área rural e 75% a área urbana.

A agricultura destaca-se como a principal atividade econômica driocaia região, embora a indústria e o comércio sejam atividades geradoras de mais divisas. Caxias do Sul, localizada no divisor de águas entre as bacias dos rios Caí e Taquari – Antas, destaca-se como o maior centro urbano, sem esquecer Feliz, Montenegro e São Sebastião do Caí, localizadas ás margens do rio principal.

A bacia hidrográfica do Rio Caí engloba municípios com atividade industrial bastante desenvolvida, entre os quais destacam-se Farroupilha e Caxias do Sul, localizados na Serra, com indústrias reconhecidas como de alto potencial poluidor, principalmente do ramo de metalurgia e metal – mecânica. Entre as indústrias de maior potencial poluidor hídrico na região plana da bacia, notadamente na sub-bacia do arroio Cadeia, destacam-se os costumes.

Pode se dividir o Rio Caí em três trechos com características distintas:

Curso Superior: das nascentes até a foz do Rio Piai, trata-se do trecho com maior declividade (entre 0,15 e 3,5%), na região nordeste da bacia – região de planalto e encosta. O leito do Rio Caí é ai reduzido a uma calha estreita, com margens íngremes. Os afluentes têm suas nascentes em cotas que podem ultrapassar oitocentos metros, ocorrendo formação de cataratas.
Curso Médio: da foz do Rio Piai até São Sebastião do Caí. Essa é a zona central e nordeste da bacia, havendo alternância de trechos com corredeiras e trechos com escoamento lento.
Curso Inferior: de São Sebastião do Caí ate a foz. Essa é a parte mais plana do rio e da bacia, onde o rio apresenta maior vazão, mas, como percorre área plana, adquire menor velocidade, podendo haver refluxo principalmente em épocas de estiagem.

A precipitação média anual é variável, podendo atingir 1400 mm nas nascentes e 900 mm a jusante de São Sebastião do Caí até a foz, sendo este o menor índice pluviométrico da bacia dos fornecedores do rio Guaíba.

Entre os principais afluentes do Rio Caí, destacam – se:

Margem esquerda: Rio Caracol, Rio Guaçú, Rio Mineiro e Rio Cadeia.
Margem direita: Rio Divisa, Rio Muniz, Rio Macaco, Rio Piai, Rio Pinhal, Rio Belo, Rio Ouro, Rio Mauá e Rio Marata.

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